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Biden declara estado de catstrofe en California, golpeada por intensas lluvias

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Al menos 19 personas han muerto desde finales de diciembre por las violentas tormentas invernales en el oeste del pas

Un arroyo inunda parte de una carretera en Montecito, California.AP

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha declarado este domingo el estado de catstrofe grave en California, donde estn previstas nuevas tormentas, despus de tres semanas de precipitaciones sin precedentes que causaron al menos 19 muertos.

Biden dispuso una ayuda federal para ayudar a los habitantes y municipalidades de este estado para reparar los daos causados desde el 27 de diciembre por las violentas tormentas invernales, que provocaron inundaciones, deslizamientos de tierras y coladas de barro, segn un comunicado de la Casa Blanca.

Una impresionante ola de lluvia -y nieve en las zonas de montaas- arras este sbado muchas zonas del estado ms poblado del pas, cuyos suelos ya encharcados estn llegando al punto de saturacin. Las lneas elctricas quedaron daadas, y los campos y las carreteras estaban totalmente inundados.

Se espera que el lunes regrese un nuevo “ro atmosfrico”, es decir una franja de humedad que transporta grandes cantidades de agua de los trpicos. El Servicio Meteorolgico Nacional (NWS) ha advirtido que traer “nuevas olas de precipitaciones extremas”.

El gobernador de California, Gavin Newsom, advirti a la poblacin que todava no estn a salvo. “No se ha terminado”, dijo el sbado tras visitar a los habitantes afectados por las tormentas. Newsom inst a los residentes a permanecer vigilantes y a continuar aplicando “el sentido comn en el transcurso de las siguientes 24 a 48 horas”.

Orden de evacuar

Cerca de 26 millones de californianos permanecan bajo alerta de inundacin el sbado en la noche, segn el NWS, y decenas de miles tienen orden de evacuar. Esta maana, haba ms de 16.000 hogares sin electricidad, segn poweroutage.us.

En la regin de Salinas, una ciudad de 160.000 habitantes donde el ro homnimo se desbord, la inundacin afect los sectores agrcolas del valle pero no golpe a las zonas urbanas, constat la maana del sbado un periodista de la AFP. Bajo un cielo plomizo y lluvias intermitentes, el curso de agua se sali de su cauce en algunos lugares, inundando cientos de metros de campos.

En Spreckels, una pequea comunidad cercana al ro, la mayora de residentes opt por no evacuar a pesar de la advertencia de las autoridades. “Parece que hemos evitado lo peor”, afirm Robert Zagajeski, que sali a pasear a su perro bajo una fina lluvia. Segn los expertos, el ro deba ir volviendo a su cauce a partir del sbado.

En una de las zonas, dos tractores armados con equipos de bombeo devolvan hacia el ro el agua estancada acumulada por las lluvias de los ltimos das, para evitar que el suelo se anegara por completo.

“La regin ha sido fuertemente golpeada por la sequa en los ltimos aos”, dijo a la AFP Manuel Paris, trabajador agrcola de 58 aos. “Ha pasado mucho tiempo, ya no estamos acostumbrados a ver tanta lluvia“.

Las breves interrupciones entre las tormentas que han azotado a la zona en las ltimas semanas apenas dan tiempo a las autoridades para limpiar los escombros o restablecer la electricidad.

Un metro de nieve

En la montaa, este fenmeno se traduce en fuertes nevadas, con ms de un metro previsto durante el fin de semana en Sierra Nevada, por lo que las autoridades advierten sobre el riesgo de aludes y desaconsejan cualquier desplazamiento.

Imgenes difundidas por las autoridades de una importante autopista en la regin del lago Tahoe muestran decenas de automviles detenidos en medio de una tormenta de nieve el sbado por la maana.

Al menos 19 personas han muerto desde el inicio de esta serie de tormentas. Se han encontrado conductores atrapados en sus vehculos por las olas, personas lastimadas tras la cada de rboles, una pareja muri por un deslizamiento de tierra y cuerpos han sido arrastrados por las inundaciones.

California est acostumbrada al clima extremo, y las tormentas de invierno son habituales, pero los cientficos dicen que el cambio climtico est haciendo que estos fenmenos sean ms feroces.

Si bien est causando desastres a corto plazo, la lluvia es muy necesaria en el oeste de Estados Unidos, donde ms de dos dcadas de sequa han impuesto restricciones sin precedentes en el uso del agua.

Sin embargo, los expertos advierten que incluso los aguaceros monstruosos que han azotado la regin este mes no van a revertir ms de 20 aos de precipitaciones por debajo del promedio.

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