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La ‘fake news’ le cuestan 787 millones de dlares a Murdoch

El precio de las ‘fake news’: 787,5 millones de dlares. O sea, 719 millones de euros. Eso es lo que va a pagar la empresa de Rupert Murdoch Fox News a la empresa de software Dominion Systems para evitar el juicio por difamacin ante la denuncia que sta le haba impuesto por afirmar que haba habido fraude en las elecciones de EEUU de 2020, que gan Joe Biden, y que Dominion haba sido clave en ello, en una enloquecida teora conspiratoria que implicaba al Gobierno bolivariano de Venezuela y a servidores de internet en Italia.

Para Dominion, que es propiedad de varios fondos de inversin, la indemnizacin es una bendicin del cielo, ya que la compaa haba sido valorada en apenas 80 millones de dlares (73 millones de euros) hace cinco aos. Se trata, adems, de un primer episodio en lo que puede ser una lluvia de millones todava mayor, dado que ha demandado a, entre otros, el propio Donald Trump, la empresa de noticias online Newsmax -competidora de Fox News y rival, sobre todo, a la hora de ver quin deca el disparate ms grande- y los abogados del ex presidente Rudy Giuliani y Sidney Powell.

Para Fox News es un varapalo financiero que se puede comer acaso un tercio de sus beneficios este ao y, adems, un mal sntoma, dado que otra compaa, Smartmatic, tambin ha interpuesto otra denuncia contra la empresa, que ha sido aceptada por el juez, por valor de 2.700 millones de dlares (casi 2.500 millones de euros). Fox News cerr hace poco otro acuerdo extrajudicial con el empresario venezolano Majed Khalil, al que acus de participar en el fraude que no existi. En 2020, tambin pag una indemnizacin a los padres de Seth Rich, un trabajador del Partido Demcrata que fue asesinado en lo que la polica consideraba un atraco en Washington, pero la cadena de noticias convirti en un crimen poltico ordenado por Hillary Clinton, para evitar, supuestamente, que Rich diera a conocer los presuntos crmenes de la entonces candidata a las elecciones presidenciales. Las cifras de los acuerdos con la familia de Rich y con Khalil no han sido hechas pblicas. Tampoco la de Dominion, aunque la cantidad de 787,5 millones de dlares no ha sido cuestionada por las partes.

La clave de la denuncia de Dominion es que Fox News minti de manera deliberada y sistemtica al acusar al software de esa empresa, que se emplea en el voto electrnico en Estados Unidos, de perpetrar fraude. Pero lo que ha sido decisivo para evitar el juicio han sido los emails y mensajes de SMS de diferentes figuras de Fox News. Es exactamente lo mismo que pas cuando Twitter oblig en septiembre a Elon Musk a comprar la empresa, tal y como se haba comprometido a hacer en marzo. Parece que los personajes ms ricos e influyentes del mundo de las comunicaciones no saben que todo lo que se pone en internet permanece all por los siglos de los siglos.

Y en el caso de la demanda contra Fox News, los mensajes eran devastadores. De hecho, tenan que serlo, porque en EEUU la legislacin sobre libertad de expresin establece condiciones muy estrictas para que se pueda demostrar que ha habido libelo, ya que el demandante debe probar sin gnero de duda que el demandado ha tenido intencin de causar dao. Pero las frases de las estrellas de Fox News y del propio Murdoch eran devastadoras. “Odio apasionadamente” a Trump, escribi Tucker Carlson, la gran estrella de Fox News, que es, tambin, uno de los mayores defensores del ex presidente y un destacado defensor del presidente hngaro Viktor Orban, de quien su padre, el ex embajador Richard Warner Carlson, es lobista en EEUU. “La mierda del software [en referencia a los productos de Dominion y Smartmatic] es una locura”, escribi Carlson el mismo da en que sali en televisin diciendo que “deberamos saber que es lo que est pasando” con los sistemas de voto.

El propio Murdoch entr en liza, interviniendo, como es habitual en l, en las decisiones editoriales de la cadena. Pero eso no impeda que considerara a Rudy Giuliani, el portavoz oficioso y asesor de Trump, de “tonto”, y que dijera que el ex alcalde de Nueva York y al todava presidente de “cada da estn un poco ms locos”. Murdoch estaba de acuerdo con la idea de que Biden haba ganado las elecciones, pero al igual que los dems altos cargos de Fox News tema que decir eso le hiciera perder audiencia en favor de Newsmax y de OANN, otras dos cadenas todava ms ultras. El dueo y presidente de Fox News calific la posicin del todava presidente de “criminal”, pero hizo que su empresa la apoyara. Tal vez porque, as, “nos salvamos de la ira de Trump”, que hubiera beneficiado a sus competidores. Es una frase compartida por Carlson, que escribi que “lo nico que Trump sabe hacer bien es destruir”.

Defensa de Trump

Con todo, la sentencia no parece que vaya a cambiar la poltica de Fox News, que en las ltimas semanas ha defendido a Donald Trump tras su procesamiento por la Justicia del estado de Nueva York. La familia Murdoch controla Fox News, y Rupert Murdoch, a pesar de los achaques de sus 92 aos, es quien manda en el clan. Y todava le queda cuerda para rato. Despus de divorciarse por email de su cuarta esposa, la ex modelo Jerry Hall, que estuvo casada con Mick Jagger, Murdoch acaba de suspender su quinta boda con la comentarista radiofnica Ann-Lesley Smith, porque, segn Vanity Fair, no soporta la fe evanglica de sta.

Su imperio, adems, est dirigido por su hijo mayor, Lachlan, mientras que el pequeo James, que perdi la carrera por la sucesin, ha roto con la familia y en octubre celebr un acto de recogida de fondos para los candidatos demcratas a las elecciones del Congreso en su domicilio de Nueva York y al que, en un verdadero terremoto poltico, asisti el propio Joe Biden, que viaj desde Washington para certificar la alianza de su partido con el ‘sector crtico’ de los Murdoch. Murdoch ha controlado siempre sus empresas ya que stas, al igual que otras muchas compaas de medios de comunicacin e internet de EEUU -desde Meta hasta Alphabet, pasando por Berkshire Hathaway- tiene dos tipos de acciones: unas (la clase B) sin apenas derechos de voto (o, en el caso de Murdoch, sin ningn derecho de voto) y otras (la clase A) con derecho de voto. As es como Murdoch, con solo el 15% del capital de las empresas controla el 39% de los votos del consejo. En una de sus compaas, News Corporation, se sienta como consejero desde hace dcada y media Jos Mara Aznar.

News Corp y su escisin

Los medios de Murdoch estuvieron agrupados en la empresa News Corporation hasta que en 2013 la parti en dos: Twenty-First Century Fox y News Corporation. La razn de la divisin fue el escndalo por las escuchas telefnicas ilegales del tabloide britnico ‘News of the World’, que afectaron a la propia familia real y a familiares de vctimas de asesinatos, lo que empuj el precio a la baja de las acciones, aunque Murdoch siempre ha insistido que lo que quiso fue separar los medios en papel, que cotizan con descuento., de los audiovisuales, entonces ms favorecidos por los inversores. Para hacerse una idea de la magnitud de las empresas de Murdoch, baste decir que Twenty-First Century Fox era, por s sola, la cuarta mayor empresa de medios de Estados Unidos.

En 2019, Murdoch vendi la mayor parte de Twenty-First Century Fox (entre cuyos mayores taquillazos estn Avatar o Titanic) a Disney por 71.300 millones de dlares (65.000 millones de euros) y la cadena de televisin britnica Sky News a Comcast (duea de los estudios Universal y de NBC, la mayor televisin de EEUU, adems de propietaria de la mayor red de cable de EEUU) por 30.000 millones de libras (23.000 millones de euros).

La venta supuso la prctica retirada de Murdoch del mundo audiovisual. Twenty-First Century Fox dej de existir y se transform en Fox Corporation, que agrupa la televisin de noticias, su divisin de economa, su web, y su radio. Es una empresa extraordinariamente rentable, con un margen de beneficios neto -es decir, despus de impuestos- de casi el 25%.

Tras la venta, la otra empresa de Murdoch, News Corporation, ha ganado en importancia relativa. El empresario tiene un afecto incuestionable por los llamados ‘legacy media’, o la prensa tradicional, y hasta la fecha est mimando esa compaa, cuyos activos se concentran en Estados Unidos, Gran Bretaa y Australia. En ese ltimo pas, News Corporation tiene 45 cadenas de televisin, en su mayor parte especializadas, adems de ms de 150 peridicos regionales y locales. Pero las joyas de la corona estn en Gran Bretaa y, sobre todo, en EEUU. En el primero de esos mercados, entre las cabeceras de News Corporation destacan el Times -y de su edicin dominical, el Sunday Times– y el tabloide sensacionalista The Sun.

Esa misma pauta de prensa de calidad y amarilla se repite en EEUU, donde su influencia en el mercado de la informacin econmica es considerable, con el diario The Wall Street Journal -el segundo con ms difusin del pas-, la revista financiera Barron’s, la web de economa MarketWatch, la agencia de noticias Dow Jones Newswires y la base de datos Factiva. Al mismo tiempo, News Corporation es duea de Investors Business Daily, tambin econmico, pero ms popular -e ideologizado- y del New York Post, que es, ms o menos, el equivalente del Sun en Estados Unidos. En 2022, Murdoch trat de que Jeff Bezos le vendiera el Washington Post, para as tener un peridico generalista -la espina que tiene clavada en su formidable trayectoria empresarial- pero el fundador de Amazon se neg. Y luego est HarperCollins, la segunda mayor editorial de libros en ingls, solo por detrs de Penguin Random House, que a su vez es propiedad de la alemana Bertelsmann.

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